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リコーの"ソーシャル女子"に聞く、ビジネスと社会貢献のコラボレーション「インド教育支援プログラム」

2015年05月02日 00時58分 JST | 更新 2016年05月01日 18時12分 JST
Ricoh

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(写真左)大森慧子さん、(写真右)赤堀久美子さん

■社会貢献とビジネスの融合は可能なのか

昨今、企業のCSR(企業の社会的責任)や社会貢献活動が非常に注目されています。

国によっては政府の強力な後押しがあったり、法律になったりしていますが、日本はいまだ試行錯誤が続いているようにも感じます。課題となっているのは「ビジネスと社会貢献の融合」です。

というわけで、その領域で先進的な取組みをする「価値創造CSR」を掲げ、世界的なCSRの評価も高い、リコーに取材に行ってきました。

お話をお伺いしたのは、ビジネスと社会貢献のを目指す先進的プログラムである「インド教育支援プログラム」に関わる、赤堀久美子さん(サステナビリティ推進本部)と、大森慧子さん(VC事業部)です。

プログラム自体も先進的ですが、担当する赤堀さん、大森さんのキャリアも非常にソーシャルなものでした。

事業部門とCSR部門のコラボレーションにより、リコーは社会にどんな影響を与えてきたのか。そして新興国の教育支援がどんな未来につながっているのか。企業の社会貢献活動に興味がある女性や、社会貢献的な働き方に興味がある方必見のロング・インタビューです。

■企業とNGOを往復するハイブリッド・キャリア

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赤堀久美子さん(サステナビリティ推進本部)

ーー簡単にご経歴をお願いします。

赤堀久美子さん(以下、赤堀):私は大学を卒業して、新卒でリコーに入社しました。最初はデジタルカメラの事業部に配属となりました。仕事としては海外販売部門で、カタログやWEBサイト作りなどの販売促進や営業支援、海外でのデジタルカメラの業務活用の企画推進など、海外とのコミュニケーションがメインでした。

リコーでの仕事も面白かったのですが、学生時代から途上国の支援やビジネス・開発に興味があり、もっと途上国の現場に出る仕事をしたいと考え、リコーに5年間勤めた後NGOに転職しました。

当時(2003年)は、イラク戦争があり、そのNGOがイラクでの支援事業を立ち上げる際のスタッフとして現場に行きました。治安が悪化したため、実際に現地で活動したのは4ヶ月くらいでした。

帰国後は、日本からイラク支援をしながらアフガニスタンなどの紛争地域も担当していました。NGOとしては紛争後の支援だけではなく、自然災害時の緊急支援活動もしていたので、災害が起きるたびに東京から緊急支援をサポートしていました。

NGOでは5年半ほど働き、その時に結婚して出産もしたので、現場にはほとんど行けなくなってしまいました。当時2人の子どもをNGOの給料で育てていくのは大変という、現実的な問題も抱えていました。

NGO以外の形で社会とつながる仕事ができないものかなと考えて、辿り着いたのが企業のCSR部門で働くことです。リコーは辞めたものの知り合いはいましたので、CSR部門の方を紹介していただき、2008年に再入社しました。

ーーいわゆる「出戻り入社」ですが、すんなりいったのでしょうか。

赤堀:リコーは人材活用に関して積極的で、再入社の事例もいくつかあると聞いています。私としてはすんなり入社したイメージなのですが、もしかしたら人事部門とCSR部門とは色々なやり取りがあったかもしれません。

現場でNGOの課題も感じていたし、企業の技術や資金など、企業だからできる社会への貢献もあると思っていました。そのチャンスをもらえたことには非常に感謝しています。

ーー企業で5年、NGOで5年というキャリアは、日本のCSR部門にはほとんどいないイメージがあります。

赤堀:たしかに少ないかもしれません。セクターをまたいだ転職が今後増えれば、もっとNPOと企業の連携も進むのかもしれませんね。

リコーに戻ってきた2008年ころは「BOP(Base of the Pyramid、貧困層)ビジネス」が注目され始めた時期で"途上国の貧困層にビジネスで貢献する"という考え方が広まりました。私もリコーに再入社後、いくつかセミナーに参加してその可能性を感じ、社内でBOPプロジェクトを立ち上げました。

リコーはそれまで国内の社会貢献活動は積極的だったのですがグローバルな展開はあまりしていませんでした。これからは海外での活動も重要になると考え、様々なグローバルな課題等も考慮し、途上国の教育分野での社会貢献を検討することにしました。

そこに、ちょうど印刷機の事業部門がインドの教育市場での販売拡大のために、マーケティング調査をしたいとの相談があり、ではインドの教育支援とマーケティング調査を両立した取り組みにしようと。

インドの教育市場を学校数でみると、日本は数万校なのに対し、インドは数百万校もあります。教育支援は社会貢献活動でもあり、教育に貢献する製品・サービスを検討するビジネスの場でもあります。それが、2011年から始まっている国際NGOの「セーブ・ザ・チルドレン・ジャパン」との協働プロジェクトである「インド教育支援プログラム」です。

■社会貢献とビジネスの境界線

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インド教育支援プログラムの風景(写真提供:リコー)

ーープロジェクトのスタート時からビジネスを意識していたのですか。

赤堀:最初は印刷機を寄贈して使ってもらうという形でスタートしました。リコーは製品を提供、セーブ・ザ・チルドレン・ジャパンは学校現場での改善活動をしました。このプロジェクトは3年間行い、社会貢献活動を中心に行いながら現場でのマーケティング調査を行ないました。

その後、プロジェクター部門もインドの教育市場に関心を持ちましたので、チームを組んでインドの学校に訪問した所、リコーも価値を提供できそうだという判断になりました。プロジェクターの部門は最初からビジネスを目指し、2年間の調査事業をスタートし現在も継続しています。

この調査事業では、プロジェクターやデジタルコンテンツの提供、先生の教え方の改善で、教育の質の向上に貢献することを検証しています。ビジネス的には、2年間の教育市場のリサーチとパイロット授業の実施で、今後の販売につながるビジネスモデルを構築できるかがポイントです。

私自身の業務としては、インドでの教育支援以外にも、事業部門と協働して、「途上国・新興国の課題解決」と「ビジネスの成長」の両方につながるプロジェクトの検討を行なっています。

ーー途上国での業務は語学力が問われそうですね。

赤堀:実は英語はそれほどできるとは思っていないんです。基本は受験勉強で、大学の時に1年留学経験があるだけです。仕事で英語を使いながら、レベルアップをはかっている感じです。仕事では"正しい英語"というより"通じる英語"だと思い、コミュニケーションをはかっています。

インド英語も最初は聞き取るのが大変でしたけど、慣れるとそんなものなのかなと感じてきました。どこの国の言葉もそうだと思いますが、毎日のように聞いていると、わかるようになるみたいです。

■想いと行動力で、夢を実現する

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大森慧子さん(VC事業部)

ーーでは大森さんのご経歴についてお聞きします。

大森慧子さん(以下、大森):私は、新卒入社で、この4月で3年目となります。丸2年しかリコーで働いていないのですが、2013年10月から始まったこの調査事業の立ち上げから、事業部側の人間として関わらせていただいています。

そもそも、リコーに入ろうと思ったきっかけがこの「インド教育支援プログラム」なんです。大学での専攻が、少し珍しいですが「スウェーデンの現代社会」でした。私は、その中でスウェーデンが子どもの権利の視点から実施している国際開発援助について研究をしていました。

その卒論のリサーチの一環として、同じ分野で活動する日本のNGOに話を聞きたいと思い、当時はまだ大阪にいたので、セーブ・ザ・チルドレン・ジャパンの大阪事務所にフィールドワークとしてお話を伺いに行きました。そこで「興味があるならボランティアしてみない?」と誘われ、卒業までの約1年半参加させて頂きました。

当時は東日本大震災後ということもあり、復興支援活動に大きなリソースがさかれていました。そのため大阪事務所は人数が少なく、現場に行く機会はありませんでしたが、大阪マラソンなど大きなイベントがある際に、団体の活動紹介やプロモーションなどのボランティアをしていました。

ーー卒論のころだと就職活動が気になりますよね。

大森:卒論を書きながら、就職活動の時期がきたわけですけど、大学院に行くか就職するかで正直悩んでいました。院に進んでもう少し国際関係について勉強したいという思いがあったからです。しかしそのNGOのスタッフの方に、社会に出てもビジネスをしながら学べる機会がある、最近はそういった会社も増えてきているというアドバイスを頂きました。

確かに国際協力の世界は即戦力を求められることが多いので、企業に入って社会で活かせるスキルを身につけてからでも遅くないはないな、と。だから最初は企業に入社して、ビジネスを通して社会を学ぶからこそ、できることがあると感じました。

そして、就職活動をすると決心したころ、そのアドバイスをいただいたNGOの方からリコーと協働で実施している「インド教育支援プログラム」の話も聞いて、こういう会社もあるのかと知り、非常に興味を持ちました。それじゃあリコーは少なくとも受けよう、ということで採用面接の時に、自分の今までの経験や、これから挑戦したいことの話をしました。

途上国への一方的な支援ばかりではなく、持続可能な発展を望むためには、ビジネスとしてお互いにメリットを出していく必要があるのではないかという、自分の考えを語りました。そして、ありがたいことに内定をもらえて今に至ります。

ーー就職面接で「社会貢献をしたいです」はNGである、という話も聞きますが。

大森:もちろん、ただ国際協力や社会貢献をしたいというだけが、リコーに入りたいと思った理由ではありません。留学時に感じていたことなのですが、日本製品のクオリティは世界トップレベルで、そういった商品やサービスを通じて海外にもっと日本を知ってもらいたい、という考えが根底にありました。そういう仕事をしたい、と。

ただ、入社できたら「インド教育支援プログラム」に携わりたいということもしっかりとアピールさせていただきました。

ーー入社して即希望部署への配属は難しいですよね。

大森:そうですね。最初の新入社員研修で各部門の方が説明に来てくれたのですが、その時にどの部門からもインドの教育支援の話は出ませんでした。だから、自分から聞きに行きました。ボランティアをしていた団体がリコーと「インド教育支援プログラム」をしていると聞いています、私やりたいのですがどうしたら参加できますか、と。今考えると、かなり図々しいですね。

その質問をさせてもらった方が、ちょうどプロジェクト担当をしている赤堀さんで、1年目からは難しいかも、という回答をいただきました。入社したのにプロジェクトに参加できないの?と、ちょっと騙された気分になりました。もちろん今考えると、スキルが何もないので当然ですけどね。

そのため配属希望はプロジェクターなどを扱う部署を希望しました。新規事業をやりたいという思いも強かったので。それが今も所属しているVC事業部です。でも、そこでも「将来はインドの教育支援に携わりたいんです」といろんな人にアピールしていました。

そうしたら、同じ部署にインドのプロジェクトを検討していた方がいて、いまJICA(独立行政法人 国際協力機構)に提案しているから決まったら一緒にやろうよ、と誘ってもらえて、その後、実際にプログラムを採択していただき、チームに参加することになりました。入社半年くらいでのことです。

ーー入社半年にして、第一希望のプロジェクトに入れてモチベーションもあがったんじゃないですか。

大森:プロジェクト参加が決まってから、すべてが順風満帆とはいかず紆余曲折もありましたが、やりたいことに関われていますし、まわりの方々には非常に感謝をしています。

赤堀:ありがたいことに、毎年、このインドの教育支援や途上国のプロジェクトに関わりたいという新入社員がいるんです。

ここ数年、新人研修でCSR部門の説明を担当しているのですが、毎年、大森さんみたいな人が研修終わりに「どうしたら関われますか?」と質問に来るんです。

入社1年目からの配属は難しいですよ、と話はさせてもらうのですが、先ほども話した通り、リコーはビジネスとして新興国のマーケットに注目しています。ですので、CSR部ではなく事業部門からぜひ関わってもらいたいという話もあわせてしています。