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「海抜0メートル」巨大な橋を真下から見られる神社へ行こう!

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日本で一番高いところにある神社は?これは有名、富士山頂にある浅間大社奥宮ですね。では日本で一番低いところにある神社は?千葉の波佐間海中公園にある海底神社で、鳥居は水深18メートルのところにあります。では、海峡ぎりぎり、それも巨大な橋を真下から眺められるとびきり個性的な神社はどこにあるでしょう?実は、福岡で最も歴史ある港町、「門司港レトロ」で知られている門司港地区にあるのです。

今回のタビィコムは、福岡県民にとっても穴場スポットである九州最北端の神社「和布刈(めかり)神社」をご紹介します!

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Photos by kenichi nobusue

1800年の歴史を持つ、関門橋の真下にある神社

今回ご紹介する和布刈神社は仲哀天皇9年、西暦200年創設という、ものすごく長い歴史を持つといわれる神社です。小さな神社ですが、4世紀にできたとされる伊勢神宮よりも古い!

現在の社殿は明和4年(1767年)に建てられたもの。海に開けた小さな社殿は強い潮風と日光で色が褪せ、楚々とした独特の味わいがあります。

「めかり」という珍しい名前のゆかりはワカメからきています。流れが早く水温が低い関門海峡はワカメの生育に適していて、なかでも最も細い早鞆瀬戸(はやとものせと)に面したこの神社では、旧正月の午前2時半頃に神官が海に入りワカメを刈って奉納する「和布刈(ワカメを刈る)神事」が行われます。戦前は拝観が禁止でしたが戦後に解禁され、松本清張の小説でも取り上げられたことから全国的に有名になりました。しかし解禁されているのは一部だけ。全体像は現在でも神秘に包まれているそうです。

歴史の長さ、知る人ぞ知る神事と並び、この神社を特徴づける最も大きな要因はその立地です。本州と九州を結ぶ関門橋の真下にあり、向かいは平家物語で有名な山口県の壇ノ浦。開通当時は東洋一の長さを誇った巨大な橋の下、目の前の海峡を大型のタンカーが行き来する光景は圧巻!そんな景色を海水に足が触れるぐらいのところから、つまり海抜0メートルから眺められる神社というのは、日本広しといえどもここしかないと断言できるくらいの穴場スポットなのです。

ここが和布刈神社だ!

JR鹿児島本線の終点である「門司港駅」から、西鉄バス「和布刈」行きに乗ること約15分。「和布刈神社前」で下車すると、目の前にはすでに大きな関門橋の裏側が、大迫力で空を切り裂いています。門司港駅で電動自転車をレンタルして、重要文化財の立ち並ぶ門司港レトロを眺めつつのアプローチもオススメです。

バス停を降りると目に入る大きな銘板。そのすぐそばに、鳥居と関門橋が重なるように立っています。

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神事でワカメを刈るための階段を数段おりるとすぐ海。そして関門橋を望む絶景!

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見ている間にも狭い海峡をタンカーがバンバン行き違います。

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右手に本殿をみながら、対岸右手側がかの有名な壇ノ浦。
市街地から少し離れた小さな神社のせいか、かなりの確率でこの絶景を独り占めできます!

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そして、せっかく和布刈神社まで来たのなら、裏山のめかり公園に登って門司港と関門海峡を上からも見てみましょう。急坂の上までバスが通っているので、車がなくても大丈夫。

オススメは第二展望台。さきほど下から見た関門橋と九州自動車道の様子が一望にできます。

夜にはライトアップされるので、福岡の夜景スポットとしてもとても有名なのです。

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左へ目を移すと、門司港の町が見下ろせます。

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門司港は関門名物ふく(ふぐ)料理、懐かしい昭和の味・焼きカレーなど、グルメスポットとしても個性的。対岸の下関エリア含めた関門エリア全体が、壇ノ浦・巌流島・門司港レトロと、歴史を紐解く楽しさにあふれています。

福岡旅行に行かれた際には、是非一度足を運ばれることをおすすめします!

和布刈神社公式サイト
http://www.mekarijinja.com/

門司港レトロ公式サイト
http://www.mojiko.info/

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