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羽生善治の時代は終わっていない。「永世七冠」をかけた竜王戦はじまる

1985年のデビュー以来、将棋界に君臨する天才棋士の凄さとは。

2017年10月20日 08時57分 JST | 更新 2017年10月21日 16時44分 JST
時事通信社
「第83期棋聖就位式&将棋ファンと羽生善治棋聖の夕べ」=5日、東京都港区 撮影日:2012年10月05日

【UPDATE】(2017/10/21 16:33)
「竜王戦」七番勝負第1局は2日目の10月21日、95手までで羽生棋聖が勝利した。終局時刻は午後4時28分、渡辺竜王が投了した。消費時間は羽生棋聖が6時間34分、渡辺竜王が7時間8分。第2局は10月28日(土)・29日(日)に岩手県大船渡市「大船渡市民文化会館」でおこなわれる。

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将棋の第30期「竜王戦」七番勝負(読売新聞社主催)が10月20日に開幕した。挑戦者の羽生善治棋聖(47)が渡辺明竜王(33)に挑む。

第1局の会場は東京・渋谷の「セルリアンタワー能楽堂」。竜王戦としては28年ぶりの公開対局となる。

対局は午前9時、羽生棋聖の▲2六歩ではじまった。

今回の七番勝負は、羽生棋聖にとっては7年ぶりの「竜王」挑戦。と同時に、史上初の「永世七冠」をかけた戦いとなる。

将棋界に8つあるタイトルのうち、羽生棋聖は「竜王」、新設された「叡王」以外の6タイトルで永世称号の資格を保持している。竜王は通算6期。「永世竜王」まで、あと1期となっている。

永世称号は、タイトルごとに定められた獲得条件を満たせば資格を得られる。原則として、永世称号は現役引退後に使用される。

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羽生棋聖は前夜祭の挨拶の中で、「自分自身の持っている力を振り絞って、面白く内容の濃い将棋を指せるように全力を尽くしたいと思っております」と、抱負を語った

そんな羽生棋聖のこれまでの歩みを振り返ってみよう。

■将棋界のトップランナー、羽生善治棋聖とは

Kei Yoshikawa
羽生善治棋聖(2017年2月11日)

1985年に中学3年生でデビューして以来、羽生棋聖は誰もが知るトップ棋士として将棋界に君臨している。

羽生棋聖は1970年、埼玉県所沢市生まれ。4歳からは東京都八王子市で育った。

タイトル獲得は通算98期、タイトル戦への登場は132回

居飛車中心の棋風だが、振り飛車もこなすオールラウンダー。序盤、中盤、終盤と隙がない。2014年に公式戦通算1300勝を達成した。

圧倒的な終盤力から見せる逆転勝ちは「羽生マジック」と呼ばれる。集中するにつれて目付きが鋭くなり、相手を下からジロリとにらむ独特の「羽生ニラミ」もファンの間では有名だ。

記憶力は抜群。重要な棋譜はすべて頭に入っており、「10代後半のころは、研究会で隣の人が指している将棋も覚えていました」と語る(朝日新聞1995年2月7日夕刊)。趣味のチェスでも、トップレベルの実力を持つ。

定跡からはずれた「未知」の局面の戦いでも強い。若手が考案した新戦法も積極的に取り入れ、相手の戦型に合わせて指す柔軟さも持ち合わせている。

羽海野チカさんの人気漫画『3月のライオン』に登場する主人公・桐山零や天才棋士の宗谷冬司は、ファンの間で「羽生棋聖がモデルの一人では」と推測する声がある。

■幼少期には「恐怖の赤ヘル少年」の異名

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初の6冠を達成した将棋の羽生善治新竜王(山形・天童市内のホテル) 撮影日:1994年12月09日

将棋との出会いは小学1年生の頃だった。学校が終わると、毎日のように遊びに行っていた同級生の家に将棋盤があった。将棋のルールは同級生たちから教わったという。

小学2年生の夏、子ども将棋大会に出場し、大会デビュー。この時は、はじめに1勝した後、2連敗で予選落ちだった。

だが、この敗北をきっかけに、将棋道場「八王子将棋クラブ」に通うようになったという。

トランプ、ラジコン、ダイヤモンドゲーム、ゲームウオッチ、ヨーヨー...数ある遊びがある中でも、羽生棋聖は「将棋で遊んでいる方が面白かった」と回顧している。

デパートの将棋まつりなどにも「広島カープ」の赤い野球帽をかぶって出場し、次々と勝利した。

当時、将棋ファンの間では「恐怖の赤ヘル少年」と話題になっていたという(朝日新聞1990年6月4日夕刊)。これは母親が見つけやすいよう、羽生にかぶらせたものだった。

小学6年(12歳)だった1982年、二上達也九段に入門。同年、奨励会入会試験にも合格した。

その後、わずか1年あまりで「初段」になるなど、破竹の勢いで昇段した。1985年、15歳で「四段」となりプロデビュー。加藤一二三九段、谷川浩司九段に続く、史上3人目の中学生棋士となった。

中学時代について、羽生棋聖はこう語っている。

「中学時代は奨励会(プロ養成機関の例会)などで月3日は学校を休んでいました。でも、友達にノートを借りたり、努力している姿を先生に見せたりして、何とか赤点は取らなかった。試験の山かけは、よく当たりました」
(朝日新聞1995年2月6日夕刊)

■「天才」谷川浩司との激闘を制し七冠制覇

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内閣総理大臣顕彰を受けた羽生善治名人(左)からサイン入りの将棋盤を贈られた橋本龍太郎首相(東京・首相官邸) 撮影日:1996年03月21日

羽生棋聖と同年代には、故・村山聖九段(追贈)や佐藤康光九段、藤井猛九段、森内俊之九段など、いわゆる「羽生世代」と呼ばれる強豪棋士たちが揃う。また、その上には谷川浩司九段という「天才」がいた。

1989年、デビューからわずか4年で初タイトルの「竜王」を獲得。19歳2か月でのタイトル獲得は当時の最年少記録だった。

1995年には史上初めて「六冠」となり、ついに「七冠」制覇に王手をかけた。

だが、ここで立ちはだかったのが、「目標」としていた当時の谷川浩司王将だった。

七番勝負の第7局、同一局面が4回現れる「千日手」による指し直しの末、谷川王将が勝利。4勝3敗でタイトルを防衛した。

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対局する谷川浩司王将(右)と羽生善治名人(青森県・奥入瀬渓流グランドホテル) 撮影日:1995年03月23日

谷川王将は当時、阪神大震災で神戸の自宅が被災。5局目まで、名古屋市にある夫人の実家から対局に通うというハンディを背負っていた。それを乗り越え、まさに意地の防衛だった。

七冠を目前に敗れた当時の羽生六冠。「再挑戦は難しい」という見方もあったが、ここからが驚異的だった。獲得していた6つのタイトルの防衛に成功。翌年、谷川王将への再挑戦を果たした。

王将戦では4連勝で谷川王将を圧倒。前人未到の「七冠」制覇を成し遂げた。こうして、「天才」の世代交代がはじまった。

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インタビューで笑顔を見せる将棋棋士、羽生善治7冠(山口・豊浦町「マリンピア・くろい」) 撮影日:1996年02月14日

■繰り返される「羽生の時代は終わった」は本当か

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第71期将棋名人戦七番勝負第1局で森内俊之名人に敗れた羽生善治三冠=10日、東京都文京区 撮影日:2013年04月10日

あの七冠独占から、およそ20年の月日が経った。

羽生棋聖はこの9月に「王位」、10月には「王座」と続けてタイトルを失い、2004年以来13年ぶりに「一冠」となった。

9月5日にあった中村太地七段との王座戦第1局は、ファンの間でも物議を醸した。羽生棋聖は優勢の中にあって、終盤で詰みへの流れをつかめず、最終盤で混戦となり、最後には投了してしまった。

「羽生の時代は終わった」

Twitterではそんな書き込みもあった。

確かに、いま将棋界は佐藤天彦名人や豊島将之八段など20代の台頭が著しい。

羽生棋聖を破ってタイトルを獲得した菅井竜也王位と中村太地王座も、ともに20代だ。

彼らの姿を見ていると、あの天才・谷川浩司九段からタイトルを奪取していった「羽生世代」と、どこか重なる気さえする。

その「羽生世代」も、いまや齢五十も間近となった。気力・体力を酷使する棋士にとって、厳しい年齢になりつつある。

羽生棋聖と数々の名勝負を繰り広げてきた森内俊之九段は2017年3月、棋士の序列を決める「名人戦」順位戦でA級からB級への陥落が決まると、フリークラス転出を決断した

これは、森内九段が二度と「名人」復位を目指さないことを意味する。

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第71期将棋名人戦七番勝負第1局で羽生善治三冠(手前)に勝利した森内俊之名人=10日、東京都文京区 撮影日:2013年04月10日

一方で、若手の台頭が著しい中にあっても、羽生棋聖はトップランクの「A級」棋士として君臨し続けている。

思えば、「一冠」に陥落した2004年、あの頃にも「羽生の時代は終わった」という声があった。

だが、結果は違った。直後に次々とタイトルを奪取し、同年度内には「四冠」(王座・王位・王将・棋王)となる破竹の勢いを見せた。

2007年に「二冠」になったときも「羽生は終わった」という声があった。

だがこの時も、羽生棋聖は風評を覆した。翌年には名人と棋聖を奪取し「四冠」となった。

40代となっていた2011年には、名人と、20年守り続けた王座を失い、またも「二冠」となった。「羽生の時代は終わった」という声はこの頃にもあった。

それでも、羽生の時代は終わらなかった。翌2012年には「朝日将棋オープン戦」などで優勝。NHK杯では4年連続優勝を果たし、将棋界初の「名誉NHK杯選手権者」となった。史上3人目となる順位戦A級での全勝優勝も達成した。

羽生棋聖は、1991年から現在に至るまで、常に一つ以上のタイトルを保持し続けている。一度もタイトルを獲得せずに引退する棋士が数多くいるなか、この記録は快挙だ。

羽生棋聖の伝説の中には、こんな逸話がある。

「羽生の手が震える時は、勝ちを読み切った時だ」

今回の竜王戦で、羽生棋聖の手は何度震えるのだろうか。

9×9のマス目の中で、前人未到の「永世七冠」をかけた羽生善治の挑戦がいま始まった。

【※】棋譜中継はこちら⇒10月20、21日(金、土)第30期竜王戦 七番勝負第1局