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ピース又吉さんの「火花」、あらすじは? 話題の作品を読んでみた

2015年01月13日 16時33分 JST | 更新 2015年01月13日 17時08分 JST
Masashi Hara via Getty Images

人気お笑いコンビ「ピース」の又吉直樹さん(34)による初の純文学作品「火花」が、注目を集めている。この「火花」を読んでみた。あらすじを紹介する。

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「文学界」2月号

「大地を震わす和太鼓の律動に、甲高く鋭い笛の音が重なり響いていた。熱海湾に面した沿道は白昼の激しい陽差しの名残を夜気で溶かし、浴衣姿の男女や家族連れの草履に踏ませながら賑わっている」。「火花」は、心地よいこのリズムで始まる。主人公の若手芸人「僕」(徳永)が語り手となり、ちょっと癖のある先輩芸人「神谷」と過ごした濃密な青春を描いた、400字詰め原稿用紙で約230枚の中編小説だ。

「僕」は熱海の花火大会での営業のあと、飲みに誘ってくれた神谷と師弟関係を結ぶ。同世代の芸人が次々と売れていくなかで、僕も神谷もなかなか芽が出なかった。しかし「僕」はその後、深夜番組に出るなど少しは売れ始めた。しかし神谷は売れないまま、同棲していた女性に恋人ができたため女性の家を追い出された。一方「僕」は、神谷を漫才で笑わせることばかり考えていた。しかし、神谷は笑ってくれなかった。

その後、神谷は借金を抱え、行方をくらましてしまった。「僕」もその後、仕事が徐々に減っていった。漫才の相方の彼女のお腹には赤ちゃんができ、相方はその彼女との結婚を決意する。それを機に10年続いた漫才コンビを解散し、芸人を辞める決意をした。「僕」は神谷と1年ぶりに再会する。神谷は、笑いを追及し過ぎた果てに、衝撃的な姿で現れた……。

………

静謐で優しさを感じさせる文体だった。太宰治を愛し、大の読書好きで知られる又吉さん。「僕」と神谷とのやりとりは漫才のようで笑いを誘う。「畢生」「残滓を煌めかせながら」「頭上には泰然と三日月がある」など、文学的というか時折、難しめの表現もあった。ただし、終わり方(オチ)については、賛否が分かれるところかもしれない。

この「火花」を掲載した文芸誌「文学界」2月号について、文藝春秋は1月9日、2万3千部の再増刷を決めた。同社は8日、1933年(昭和8年)の創刊以来、初の増刷を決めたばかりだった。文芸誌が万単位の増刷をするのは極めて異例で、累計部数は同誌史上最高の計4万部となる。同誌は芥川賞作家も輩出する有力文芸誌の一つで、タレントの作品の起用は極めて異例とされる。単行本は3月に文藝春秋から刊行予定という。

又吉さんは自身の作品について「自分なりに人間を見つめて書いた作品。普段読まない方にも漫才だと思って読んでいただけるとうれしい」とコメントしている

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