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いわゆる「メンタルトレーニング」は必要か?

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「自分に甘い」「自分に弱い」という言葉をスポーツにおいても、スポーツ以外においても、よく聞く。

「もっと自分に対して強ければ」「もっと意志の強い人間であれば」もっと、いい成績、もっと思い通りのことになると、思っているからこそ、出る言葉だと思う。

ただ、ちょっと待ってほしい。そんなに「自分」という人間はクソなのかということだ。
例えば、「自分に負けてしまった」という言葉だ。自分が自分に負けるとはどういう意味なんだろうか。負けたということは、誰かが勝ったということだ。自分が自分に負けたということは、負けた自分と勝った自分が、自分のなかに存在するということになる。

私たちが、「自分に克つ」とか、「自分に甘い」とか、メンタル的な言葉を発するとき、必ずと言っていいほど、「自分」という人間は弱くて、甘くて、怠惰で、もうどうしようもない人間だと見なしている。

ポジティブシンキングと言っている割に、「頑張れ」とか「あきらめるな!」とか、自分に言えば言うほど、自分を信用してないことにならないだろうか。自分を叱咤激励しないと、自分というやつは怠けるんです、堕ちるところまで堕ちるんです。そういう意味にならないだろうか。

究極のポジティブシンキング、つまり自分自身を信じている状態というのは、「何も自分自身に対して叱咤激励しないこと」なんじゃないかと思う。

この前、ダイエットができないという女性がいた。スポーツジムの会員になり、行けばいいのに、行かない。走れば痩せるのに走らない。本当に自分は自分に甘い人間だと、自分自身に嘆いていた。

ただ、話を聞いているうちに、その女性は「自分が太っていることで、いわゆるデブキャラとして職場の雰囲気が良くなり、自分自身の体型より職場の雰囲気が大事にする価値観だから、痩せようとしない」ということが判明した。

その人にとって、自分が痩せることよりも、雰囲気の良い職場で働くことのほうが、大事だったのだ。つまり、自分が自分の希望を叶えるために、痩せなかったのであって、「自分に甘い」というのは関係がなかったということだ。むしろどんな叱咤激励にも耐え自分を貫いたのだから、「自分に強い」と言える。

彼女が抱えている、解決すべき問題は、職場の雰囲気を保ちながらいかに痩せるかであり、体型以外で職場の雰囲気を保つ方法の発見であり、ただ痩せるだけでは彼女の為にならないことは、彼女「自身」が知っている。ただ、自分自身への理解が足りなかったことが、このダイエット問題の起因だ。

私たちは、意志の力で何とかなると思い込んでいる。そうかもしれないが、そうじゃないかもしれない。もし、「何度言っても自分は動かない、動いてくれない」ということがあれば、逆に考えてみてほしい。「何度言っても貫きたい自分がいる」と。その自分は何かと。

自分は、本当にしたいことをしている可能性が高い。どんな自己批判にも耐えてそれを貫き通していること自体、「意志が強い」のだ。その理由、その目的を、私たちは知るべきだと思う。

メンタルトレーニングの目的が、達成したいことを達成することであれば、何を達成したいかを発見することがメンタルトレーニングのほとんどかもしれない。

自分に強くならなくていい。自分が何をしたいのか知るべきだ。言うほど、人間は弱くないし、したいことをしているんだと思う。それを理解してあげること。強くなることより、発見してあげること。

自己否定したところで何も始まらない。死にたくなるだけだ。自分に叱咤激励する必要はあるのか、なぜ叱咤激励しないとしないのか、そもそもしたくないからなんじゃないか、そう考えたほうが、自分の抱える問題はもっと楽に発見でき、解決できるんじゃないかと思う。

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ボート(漕艇)日本代表。現在無職。
今年4月韓国で行われるアジア大陸予選で3位以内で五輪枠獲得。種目は軽量級ダブルスカル。
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