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ロシア南部の黒海リゾート地で開催されているソチ冬季五輪。同国が威信をかけて成功を目指す同大会では、プーチン大統領の姿が至るところで確認できる。

ロシア初の冬季五輪となるソチ大会では、大統領はこれまでアイスホッケー、バイアスロン、フィギュアスケートを観戦。また、選手団を訪問したり、スポーツファンやボランティアとの写真撮影に応じるなどしている。

国際オリンピック委員会(IOC)の広報担当を務めるマーク・アダムス氏は17日、「(プーチン大統領は)明らかにスポーツファンだ」とコメント。開催国の首脳によるサポートは喜ばしい、と述べた。

過去に開催された2012年のロンドン、10年のバンクーバー、06年のトリノでは、ソチ五輪のプーチン大統領に比べ、開催国の首脳が姿を見せることは少なかったという。

ソチ五輪をめぐっては、会場をゼロから建設することや、開催の投資総額が500億ドル(約5兆1300億円)を超えるとの発表などもあり、招致が決定した2007年以来、開催能力を疑問視する見方もあった。

プーチン大統領にとって、ソチ五輪は単なるスポーツ行事ではなく、政治的また外交的な手段として重要な意味を持つ。ロシアのスポーツ当局者はロイターに対し、「ソチ大会はプーチン氏の大会だ。彼が完全にコントロールしている」と語った。

[ソチ(ロシア) 17日 ロイター]

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  • プーチン首相のバタフライ

    ロシア・シベリア南部でバタフライを披露する休暇中のプーチン首相(ロシア・クイズイル)=AFP時事、2009年08月04日撮影

  • チャリティー・コンサートでピアノを演奏するプーチン首相=ロシア・サンクトペテルブルク

    Russian Prime Minister Vladimir Putin plays piano during a charity concert in Saint Petersburg on December 10, 2010. AFP PHOTO / RIA-NOVOSTI / ALEKSEY NIKOLSKY=AFP時事、2010年12月10日撮影

  • 半裸で騎乗するプーチン・ロシア首相

    モンゴル北方のロシア・シベリア西部のクズルで休暇中、半裸で筋肉美を披露するロシアのプーチン首相(ロシア・クズル)=AFP時事、2009年08月03日撮影

  • アイスホッケーをするプーチン大統領 

    ソチ五輪会場を視察し、アイスホッケーの試合に参加するプーチン大統領(ロシア・ソチ)  撮影日:2014年01月04日

  • 秋田犬「ゆめ」とプーチン氏

    モスクワ郊外の公邸で、秋田県から贈られた秋田犬「ゆめ」(手前)と戯れるロシアのプーチン大統領(ロシア・モスクワ) =AFP時事、2013年03月24日撮影

  • エニセイ川上流で釣りを楽しむプーチン大統領 

    モンゴルとの国境に近いロシア・トゥワ共和国のエニセイ川上流で上半身裸になって釣りを楽しむプーチン大統領(ロシア・エニセイ川上流)=EPA時事、2007年08月15日撮影

  • RUSSIA-PUTIN-BIKERS

    A picture taken on July 24, 2009, shows Vladimir Putin (L), then Russian Prime Minister, walking together with the leader of Nochniye Volki (the Night Wolves) biker group, Alexander Zaldostanov (R), also known as Khirurg (the Surgeon), during Putin's visit to Russian and Ukrainian motorbikers at their camp near Sevastopol in Ukraine's Crimea. AFP PHOTO / RIA NOVOSTI / POOL / ALEXEY DRUZHININ=AFP時事、2009年07月24日撮影

  • たくましき指導

    モンゴルとの国境に近いロシア・トゥワ共和国のエニセイ川上流で13日、上半身裸になって釣りを楽しむプーチン大統領。大統領はモナコ元首のアルベール2世と共に同共和国を訪問した。柔道家としても知られるプーチン大統領だけに肉体美には自信あり?(ロシア・エニセイ川上流)=AFP時事、2007年08月13日

  • ロシアのプーチン氏

    ロシアのオートバイ愛好グループ「夜のオオカミ」と並走するプーチン氏(右=当時首相)(ウクライナ)=AFP時事、2009年07月24日撮影

  • ハンググライダーを操縦するプーチン大統領

    ハンググライダーで大空を舞うパフォーマンスをするプーチン大統領(ロシア・ヤマル半島)=AFP時事、2012年11月01日撮影

  • ロシア新政権・プーチン大統領

    アイスホッケーの試合に出場したロシアのプーチン大統領(手前)(ロシア・モスクワ)=AFP時事、2012年05月07日撮影

  • RUSSIA-PUTIN-JUDO

    Russia's Prime Minister Vladimir Putin (top) takes part in a judo training session at the "Moscow" sports complex in St. Petersburg, on December 22, 2010. AFP PHOTO/ RIA-NOVOSTI POOL/ ALEXEY DRUZHININ=AFP時事、2010年12月22日撮影

  • RUSSIA-PUTIN

    Russian Prime Minister Vladimir Putin carries a hunting rifle during his trip in Ubsunur Hollow Biosphere Reserve in Tuva Republic in this undated picture released on October 30, 2010 by RIA Novosti news agency. AFP PHOTO / RIA NOVOSTI / POOL / ALEXEY DRUZHININ=AFP時事、2010年10月30日撮影

  • RUSSIA-PUTIN-F1-RACE

    Russian Prime Minister Vladimir Putin receives instructions before driving a F1 race car on a special track in Leningrad region outside St. Petersburg on November 7, 2010. AFP PHOTO / RIA NOVOSTI / POOL / ALEXEY DRUZHININ=AFP時事、2010年11月07日撮影

  • 外科医の診察を受けるロシアのプーチン首相

    ロシア西部スモレンスクの病院で、外科医の診察を受けるロシアのプーチン首相。プーチン氏によれば、朝に行った柔道の練習中に肩を痛めたという(ロシア・スモレンスク)=AFP時事、2011年08月25日撮影

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    ロシアのソチ近郊にあるスキーリゾートで、同国を訪問中のイタリアのベルルスコーニ前首相(中央)、ロシアのメドベージェフ大統領(右)と談笑するロシアのプーチン次期大統領(ロシア・クラスナヤポリャーナ)=AFP時事、2012年03月08日撮影

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    ロシア大統領選の投票のためモスクワの投票所に、リュドミラ夫人(左)と共に現れたプーチン首相(ロシア・モスクワ)=AFP時事、2012年03月04日撮影

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  • スキーをするプーチン大統領 

    ソチ五輪会場を視察し、スキーを履いて雪の感触を確かめるプーチン大統領(ロシア・ソチ)  撮影日:2014年01月03日

  • 日ロ首脳会談/安倍首相を出迎える秋田犬「ゆめ」

    安倍晋三首相(右)をプーチン大統領とともに出迎える秋田犬「ゆめ」(ロシア・ソチ) 

  • 2014 Winter Olympic Games - Opening Ceremony

    SOCHI, RUSSIA - FEBRUARY 07: Russian President Vladimir Putin waits in the presidential lounge to be introduced at the opening ceremony of the Sochi 2014 Winter Olympics as a television screen displays snowflakes transforming into four Olympic rings with one failing to form at the Fisht Olympic Stadium on February 7, 2014 in Sochi, Russia. (Photo by David Goldman - Pool/Getty Images)

  • 2014 Winter Olympic Games - Opening Ceremony

    SOCHI, RUSSIA - FEBRUARY 07: Russian President Vladimir Putin waits in the presidential lounge to be introduced at the opening ceremony of the Sochi 2014 Winter Olympics as a television screen displays five Olympic rings at the Fisht Olympic Stadium on February 7, 2014 in Sochi, Russia. (Photo by David Goldman - Pool/Getty Images)

  • ロシアのプーチン大統領とフィギュア選手団 

    プルシェンコ(左)らフィギュア選手団を激励するロシアのプーチン大統領(右)(ロシア・ソチ)  撮影日:2014年02月10日