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2020年10月20日 14時57分 JST | 更新 2020年10月20日 15時06分 JST

脳細胞からストッキングまで……。顕微鏡ごしの世界は宝石のように美しい(画像集)

2020年の「ニコン・スモールワールド顕微鏡写真コンテスト」のトップ20にランクインした写真を紹介します。

courtesy of Nikon Small World
2020年の「ニコン・スモールワールド顕微鏡写真コンテスト」上位作品たち

一見すると、それは蛍光色に塗り分けられた不思議なCGに見える。しかし、それは実際に存在する「ミクロの世界」の顕微鏡写真だ。脳細胞のシナプス、ナイロン製のストッキング、巻き貝の舌の表面。普段だったら小さすぎて気づかない世界には、想像を超えるアートが広がっている。

これは「ニコン・スモールワールド顕微鏡写真コンテスト」で上位に選ばれた写真だ。顕微鏡販売を手がけるニコングループのアメリカ法人「ニコン・インストゥルメンツ」が毎年実施しているもので、第46回目となる2020年の審査結果が、10月13日に発表された。

プレスリリースによると、1位に選ばれたのは、熱帯魚「ゼブラフィッシュ」の断面図。蛍光タンパク質を使ってリンパ管をオレンジ色、ウロコを青色に着色している。350枚以上の写真を合成したものだ。

撮影したアメリカ国立衛生研究所のダニエル・カストラノバ博士は「この写真は美しいだけでなく、ゼブラフィッシュがリンパ管の発達のモデルとしていかに強力かを示しています」と話した。リンパ管の研究は、がんやアルツハイマー病など、人間の脳に発生する病気の治療に関連する研究を促進する可能性があるという。

世界中の科学者や写真家から寄せられた何千枚もの応募写真の中から選ばれたトップ20の美しき写真を紹介しよう。

■第1位 ゼブラフィッシュの稚魚

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Daniel Castranova, Dr. Brant Weinstein & Bakary Samasa/Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development/National Institutes of Health/Section on Vertebrate Organogenesis/Bethesda, Maryland, USA

 

■第2位 数日ごとのカクレクマノミの胚

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Daniel Knop/Natur und Tier-Verlag NTV/Oberzent-Airlenbach, Hessen, Germany

 

■第3位 淡水巻き貝の舌

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Dr. Igor Siwanowicz/Howard Hughes Medical Institute (HHMI)/Janelia Research Campus/Ashburn, Virginia, USA

 

■第4位 土壌菌類の胞子と菌糸

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Dr. Vasileios Kokkoris, Dr. Franck Stefani & Dr. Nicolas Corradi/University of Ottawa & Agriculture and Agrifood Canada/Department of Biology/Ottawa, Ontario, Canada

 

■第5位 昆虫「ボゴングガ」の頭部

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Ahmad Fauzan/Saipem/Jakarta, Indonesia/Bogong moth

 

第6位 花粉が付いたヘーベの花の雄しべ

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Dr. Robert Markus & Zsuzsa Markus/University of Nottingham/School of Life Sciences, Super Resolution Microscopy/Nottingham, Nottinghamshire, United Kingdom

 

■第7位 細胞内の微小管 (オレンジ色) と核(水色)

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Jason Kirk/Baylor College of Medicine/Optical Imaging & Vital Microscopy Core/Houston, Texas, USA

 

■第8位 カメレオンの胎児

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Dr. Allan Carrillo-Baltodano & David Salamanca/Queen Mary University of London/School of Biological and Chemical Sciences/London, United Kingdom

 

第9位 脳細胞。海馬ニューロンをつなぐシナプス

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Jason Kirk & Quynh Nguyen/Baylor College of Medicine/Optical Imaging & Vital Microscopy Core/Houston, Texas, USA

 

■第10位 オオミジンコ

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Ahmad Fauzan/Saipem/Jakarta, Indonesia Daphnia magna (Phyllopoda)

 

■第11位 紅藻

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Dr. Tagide deCarvalho/University of Maryland, Baltimore County (UMBC)/Baltimore, Maryland, USA

 

■第12位 髪の毛

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Robert Vierthaler/Pfarrwerfen, Salzburg, Austria

 

第13位 Lグルタミンとβアラニンを含むエタノール水溶液を加熱後に形成された結晶

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Justin Zoll/Justin Zoll Photography/Ithaca, New York, USA

 

■第14位 昆虫のハマキチョッキリの一種

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Özgür Kerem Bulur/Istanbul, Turkey

 

第15位 無性生殖で繁殖中のトックリヤドリミミズ

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Dr. Eduardo Zattara & Dr. Alexa Bely/CONICET/Instituto Nac. de Investigaciones en Biodiversidad y Medio Ambiente/Bariloche, Rio Negro, Argentina

 

第16位 ナイロンストッキングの繊維

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Alexander Klepnev/JSC Radiophysics/Moscow, Russian Federation

 

第17位 成長中の水生昆虫「ミズムシ」 

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Anne Algar/Hounslow, Middlesex, United Kingdom

 

第18位 アトラスガの羽

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Chris Perani/San Rafael, California, USA

 

■第19位 クモノスケイソウの細胞壁

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Dr. Jan Michels/Christian-Albrechts-Universität zu Kiel/Department of Functional Morphology and Biomechanics/Kiel, Schleswig-Holstein, Germany

 

第20位 セバタンビヘラコウモリの胎児の骨格

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Dr. Dorit Hockman & Dr. Vanessa Chong-Morrison/University of Cape Town/Rondebosch, Cape Town, South Africa