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2014年12月18日 20時28分 JST | 更新 2014年12月18日 20時37分 JST

ソフトバンクは価格競争を放棄したのか? 藤原取締役インタビュー

Billionaire Masayoshi Son, chairman and chief executive officer of SoftBank Corp., speaks during a news conference in Tokyo, Japan, on Tuesday, Nov. 4, 2014. SoftBank is forecasting its first profit drop in at least nine years as Sons goal of creating the worlds largest wireless carrier stalls on losses at Sprint Corp. Photographer: Akio Kon/Bloomberg via Getty Images
Bloomberg via Getty Images
Billionaire Masayoshi Son, chairman and chief executive officer of SoftBank Corp., speaks during a news conference in Tokyo, Japan, on Tuesday, Nov. 4, 2014. SoftBank is forecasting its first profit drop in at least nine years as Sons goal of creating the worlds largest wireless carrier stalls on losses at Sprint Corp. Photographer: Akio Kon/Bloomberg via Getty Images

インタビュー:スプリント「辛抱のとき」=ソフトバンク取締役

ソフトバンク<9984.T>で海外シナジー推進を統括する藤原和彦取締役は18日、ロイターとのインタビューで、苦戦している米スプリントについて「悲観論ばかりではないが、いまはネットロスの状態なので、楽観できる状態でもなく、少しずつ積み上げていくしかない」と述べ、「いまは辛抱のときだ」との認識を示した。

予想よりも回復が遅れていることに関しては「ネットワークの改善に時間がかかっている。解約率に表れているように満足な進ちょくにならなかったところもあるので、若干遠回りしたところはある」としながらも、「米国市場は(低)価格(戦略)で動いたという事実もあり、その意味ではネットワークを改善させていく中で、ビジネスをやっていける体質になっていかなければいけない」と語った。

インタビューの詳細は以下の通り。

──スプリントのマルセロ・クラウレ最高経営責任者(CEO)が攻めの姿勢を鮮明にさせている。

「着眼はおかしくない。(料金支払いが見込める)プライムのハンドセットのユーザーが結局、ビジネスのコアになるところなので、そのど真ん中を一番重視していくことは大事な手だ」

──しかし業績の回復は遅れている。

「買収するまではEBITDA(利払前、税引前、償却前利益)は右肩下がりだった。今年の予想は59億ドルくらいと当初予想よりも10億ドル下げたが、前の年よりは伸びている。確かに期待に比べれば低いが、増益を続けていくことが大事だ。辛抱強くみたい」

──見込み違いは何だったのか。

「ネットワークの改善に時間がかかっている。解約率に表れるように満足な進ちょくにならなかったところもあるので、若干遠回りしたところはある。ただ、そういう中でも、米国市場は(低)価格(戦略)で動いたという事実もあり、その意味ではネットワークを改善させていく中で、ビジネスをやっていける体質にしていかなければいけない」

「ネットワークについては何らかの手を打たなければいけないということで、(ソフトバンクでネットワーク構築の陣頭指揮を執った)宮川(ソフトバンクモバイル取締役)も派遣している。ネットワークを改善させる過程で学んだことの中にはスプリントの役に立てることも多々あるので、そこはシナジーを出そうとして取り組んでいる」

──契約数の純増は見えてきているのか。

「いまの解約率だと辛抱強く取り組まなければいけないと思う。数だけ増やすやり方はないわけではないが、それよりはマルセロCEOが話しているように、プライム顧客がどうなっているのかというのをしっかりと見ていく、本質的なところから目を背けないということはいいことだ」

──10─12月にはポストペイドの純増に転換できるか。

「クリスマスの盛り上がり方によっては追い風が吹く可能性はあるが、季節要因もあり、四半期ひとつで一喜一憂はしない」

──米国は料金競争が激しくなり、当初描いていた成長路線は描けないのではないか。

「日本市場と比べると人口の伸びもあり、マーケットの深さをすごく感じる。よって決して悲観論ばかりではないが、いまはネットロスの状態なので、楽観できる状態でもなく、少しずつ積み上げていくしかない。通信事業は蓄積の事業なので、ひとたび儲かりだすと過去に頑張ったものが蓄積のように効いてくる」

「米国は全体でみればARPU(加入者1人当たりの月間平均収入)が高い国だ。競争が激しくなったと言っても世界で見れば高い。LTE(高速通信)、スマートフォン(スマホ)、データ中心の料金プランなど、基本的には日本でやってきたことと非常に親和性が高い。したがって、米国(進出)については決して間違っていたとは捉えていないが、辛抱のいるときだ」

──シリコンバレー拠点を縮小するようだが。

「やっていることは変わらないし、シナジーも変わらない。もともとシリコンバレーに行ったときは(スプリントと)お互いに手探りの状態だった。加えて、そこのリーダーは(当時はブライトスターCEOだった)マルセロ氏と考えていたが、マルセロ氏にはスプリントを託した。マルセロ氏が(スプリント本社のある)カンザスに行って、(シリコンバレーの)位置づけはやはり変わってくる」

「残すものは残しているし、日本に戻すものは戻しているし、カンザスに行った方がいいものはカンザスでするし、そういう判断をしている。(フロアーが埋まらない状況が)長期化するようだったら転貸もできる契約にはなっているので、そういうこともあるかもしれないが、短期的なところであまり一喜一憂しなくていいのではないか」

──国内ではソフトバンクは価格競争を放棄したのか。

「いまは差別化が非常にやりにくい局面だが、このままでいいと思っているわけではない。いまのようにすぐにコピーしあう感じのときは、自分たちもそういう競争に打ち勝っていける体力をつけていかないといけない。ただ、次の一手についてはやはり貪欲でなければいけないと思っており、その面では日本も米国も辛抱の局面かもしれない。短距離のレースをやっているわけではなく、マラソンをしているので、いろいろな局面がある」

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